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20颗最可能存在生命的系外行星名单:另一个未来家园

2016-08-08 10:50:16

来源:新浪科技  



  

本次研究中,研究人员开列的20颗最有可能拥有生命的系外行星目标

  本次研究中,研究人员开列的20颗最有可能拥有生命的系外行星目标

近日,一个科学家小组在所有开普勒望远镜发现的系外行星中挑选出那些最有可能具备宜居条件的目标。根据这一原则,他们从4000多颗行星目标中筛选出20个行星的列表

  近日,一个科学家小组在所有开普勒望远镜发现的系外行星中挑选出那些最有可能具备宜居条件的目标。根据这一原则,他们从4000多颗行星目标中筛选出20个行星的列表

在这份包含20个行星的名单中就包括Kepler-186f,这是一颗在2014年被首次发现的系外行星。凯恩教授等领衔的一个研究小组从4000多颗行星目标中筛选出大约200颗位于宜居带内的系外行星体

  在这份包含20个行星的名单中就包括Kepler-186f,这是一颗在2014年被首次发现的系外行星。凯恩教授等领衔的一个研究小组从4000多颗行星目标中筛选出大约200颗位于宜居带内的系外行星体

开普勒空间望远镜是迄今最高产的系外行星搜寻设备,它升空3年多以来一共发现超过4000个系外行星目标。其原理是采用凌星法,通过观测行星从恒星前方经过导致的轻微亮度变化推断行星的存在

  开普勒空间望远镜是迄今最高产的系外行星搜寻设备,它升空3年多以来一共发现超过4000个系外行星目标。其原理是采用凌星法,通过观测行星从恒星前方经过导致的轻微亮度变化推断行星的存在

  新浪科技讯 北京时间8月8日消息,据英国《每日邮报》报道,美国宇航局的开普勒(Kepler)空间望远镜在发射升空之后便一直忙于开展对系外行星的搜寻工作,在过去的3年间已经发现超过4000颗新的太阳系外行星。

  现在,一个天文学家小组正在着手将这一名单列表进行筛选,从中挑选出那些最有可能存在液态水,乃至生命现象的行星。

  最终,他们从这4000多个目标中筛选出20个行星的名单,它们均属于与我们地球环境最为相像的目标。随后,科学家们针对这一部分目标进行更进一步的详细研究。

  一个由美国旧金山州立大学的物理学家们领衔的团队对开普勒3年来所发现的目标进行了筛选,并得到了这份名单。他们在研究中发现在全部4000颗行星目标中,有216颗位于恒星周围的宜居带,这是一个特殊的区域,在此区域范围内水体可以液态形式存在于行星表面。

  而在这216个目标中,研究组更进一步筛选出20个行星的名单,作为与地球相像程度最高的目标,其中包括Kepler-186 f、Kepler-62 f、Kepler-283 c 和Kepler-296 f等系外行星目标。

  这项研究的首席科学家,旧金山州立大学教授史蒂芬·凯恩(Stephen Kane)指出:“这是对开普勒望远镜所发现的系外行星中,所有位于宜居带内目标的总表。这就意味着我们将能够聚焦这些行星,并通过后续研究进一步加深对它们的了解,包括判断它们是否的确具备宜居环境。这项研究是一个重要的里程碑,将帮助我们解答一个关键问题,那就是:宇宙中生命究竟有多么寻常?和地球相似的系外行星究竟有多么普遍?”

  这项研究同时还证明位于宜居带内部和宜居带外部的系外行星分布模式是相同的,这就意味着宇宙中潜在拥有宜居环境的行星数量可能是相当巨大的。研究人员进一步按照大小对这些行星进行分类,将其分为两大类,一类是较小的岩石行星,另一类则是较大的气态巨行星。

  而上文中所提到的20个行星目标,则是符合最严格定义的范围:它们必须是拥有固体表面的较小的岩石行星,并且必须位于宜居带范围内,这些目标都是最有可能存在与地球相似环境条件的行星体。凯恩教授已经计划进一步获取更多关于这些行星,以及其他系外行星目标的数据。

  旧金山州立大学的一位研究生米歇尔·希尔(Michelle Hill)表示:“看到这些符合条件的系外行星名单令人感到兴奋,因为这清晰表明了不太会出现这样的情况:那就是在宇宙中找不到除了地球之外的另一个能够让生命栖身的星球。”

  科学家们开展这项研究的主要目的是帮助研究人员进一步缩小研究范围,因为有太多行星候选目标需要去观测,但是科学家们能够利用的望远镜时间则是相当有限的。当然,对于那些被归入气态巨行星类别内的系外行星也仍然具有重要的天体生物学价值,因为在它们周围的卫星上也有可能存在宜居环境。凯恩教授表示:“这项研究是一项重要里程碑,能够回答有关生命以及与地球相似的行星在宇宙中是否普遍存在的问题。”(晨风)

责任编辑:刘家昌

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